Les kekenos de Cotonville

Le trafic à Cotonou est permanent et chaotique. En effet, la plupart des routes ne sont pas asphaltées et ne sont pratiquement pas carrossables au premier abord. Les signaux routiers sont quasi inexistants et puisque les gens klaxonnent pour indiquer leur intention, pas besoin de vous mentionner qu’aux heures de pointe, c’est étourdissant ! Que ce soit le matin ou la nuit, plus de 20 000 kékénos sillonnent les rues de la ville pour permettre aux habitants de se déplacer.  Alors comment vous décrire ce qu’est un kékéno ? Je pourrais utiliser le mot taxi, mais la représentation ne serait pas exacte. En fait, il s’agit plutôt de conducteurs de vieilles motos (la plupart ont certainement plus d’une dizaine années de voyagement) ayant des tableaux de bord non fonctionnels (alors pas moyen de savoir à quelle vitesse vous roulez) et n’ayant aucun clignotant (seul les plus sécuritaires indiquent leurs intentions de tourner avec leurs bras). Pour les futurs touristes de la place, plus un Zem (c’est ainsi qu’on le nomme en langage familier) fait de voyagement dans une journée, plus il sera payé. Il est donc essentiel de leur dire au départ de conduire prudemment parce qu’autrement, le voyage peut s’avérer un peu risqué. La façon de les aborder est relativement simple: il suffit de les siffler (après réflexion sur le sujet, il faut reproduire le bruit d’une mouette avec la bouche) pour les faire arrêter.

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Brisons les mythes, la suite

Tout au long de notre préparation avant départ nous avons plusieurs fois présenté notre stage et expliqué ce que nous allions faire en Afrique de l’Ouest. Nous avons rencontré plusieurs personnes avec une perception différente, parfois cette idée était fondée sur des mythes de ce qu’est la coopération internationale ainsi que les stages QSF. Ainsi, en sondant certaines personnes de notre entourage, nous avons obtenu des réponses à ces mythes avant notre départ au Bénin.  Avec la fin du stage qui est arrivée, nous allons également répondre à ces questions avec notre perspective en temps que stagiaire QSF.

Un stage QSF, dans le fond, c’est des vacances de trois mois dans le Sud!

Après deux mois au Bénin, Judy répond…

Des vacances, c’est reposant et amusant. Le seul moment de stress, c’est quand on se perd…Un stage QSF, c’est amusant, oui par moments, mais pas toujours. Et ce n’est certainement pas reposant. C’est quand même un travail avec des objectifs et des deadlines. Et puis surtout, faire un stage en coopération internationale, c’est accepter de se confronter. Confronter ses idées, ses valeurs avec une autre culture, mais aussi avec d’autres québécois avec qui on travaille et on vit au quotidien. Un stage, ce n’est pas facile. Des vacances? Non, pas du tout. De vacances, on revient un peu moins riche et bronzé. D’un stage QSF, on revient enrichi (changé?) d’une expérience qui nous a appris sur le monde et sur nous-même.

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Les femmes Gohotos dans…L’Èvènement

Grâce à un contact de Anne,  nous avons organisé une rencontre avec un journaliste, M. Médard Gandonou qui est le rédacteur en chef du quotidien L’Évènement.  Il a fait une petite entrevue de notre stage au Bénin avec les femmes gohotos…

Voici le lien vers l’article qui a paru hier dans L’Évènement Précis, bonne lecture!

Un gros merci à Médard Gandonou pour ce superbe article!

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Choc culturel

Il ne suffit pas d’avoir parcouru le monde d’Est en Ouest et du Nord au Sud pour s’immuniser contre le choc culturel. Ce n’est ni l’habitude au dépaysement, ni la force ou l’impression d’invulnérabilité qui peut dispenser quiconque de partager des sentiments conséquents à un bouleversement de valeurs. À la rencontre de deux cultures discordantes, rien n’est plus logique que les émotions d’incompréhension, de perturbation, de confusion ou même de frustration qui en découlent. Qu’importe la façon dont il se manifeste, que ce soit par nos réflexions, nos comportements ou nos réactions, la chose la plus importante est probablement de demeurer authentique et sincère envers nous-mêmes, pour ne pas se perdre dans un monde qui n’est pas le nôtre. Vivre un choc culturel, c’est comme de permettre à son corps de lutter contre ce déséquilibre pour former l’immunité nécessaire à l’adaptation.

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Le paradoxe environnemental

Imaginez une grande ville où il n’y a ni système de collecte des déchets ni recyclage. Rapidement on pense à des rues encombrées et sales, et aux répercussions sur la santé des gens. Avec le programme de gestion des déchets solides ménagers, Oxfam Québec a contribué à changer le visage de la ville de Cotonou au Bénin. Les résultats sont tellement positifs que d’autres villes du pays veulent adopter un programme similaire. Malgré une nette amélioration, dans les yeux du « yovo » qui arrive à Cotonou, il reste beaucoup à faire en environnement. Effectivement, le service de collecte des déchets est payant, résultat ; il y a plusieurs quartiers où les déchets jonchent encore le sol formant par endroit des montagnes. Evidemment, les familles les plus touchées sont les moins fortunées, les mêmes qui n’ont pas les moyens d’aller à l’hôpital…Avec les pluies torrentielles qui inondent ces mêmes rues et maisons, les conditions de vie sont très difficiles. Par chance, les béninois ont tendance à réutiliser tout ce qu’ils peuvent ce qui réduit le volume de déchets. Les femmes récupératrices de bouteilles contribuent à l’assainissement de la ville en récoltant les contenants vides, en les nettoyant et en les vendant aux commerçants. Malheureusement, contrairement à l’association (privée) des collecteurs de déchets, elles ne reçoivent pas d’aide du gouvernement ni de la mairie.

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La mi-stage

Considérant les commodités et le confort de notre milieu de stage et de notre maison, la mi-stage était l’occasion idéale pour un grand dépaysement. Le nord du Bénin répondait parfaitement à ce besoin. Effectivement, la grande ville de Cotonou à peu à voir avec les villages traditionnels où  les gens vont pomper l’eau et n’ont souvent pas l’électricité. Le Béninois avec un grand B serait difficile à décrire. Effectivement, s’il y a une chose qu’on a apprise en Afrique, c’est qu’il y a énormément de groupes ethno-linguistiques qui ne correspondent pas nécessairement aux frontières politiques et administratives. Nous avons donc rencontré un autre type de Béninois, celui qui vit de son champ à dix heures d’autobus de Cotonou. Nous avons appris à faire du beurre de karité, visité des villages rustiques et dormi à la belle étoile. Bref, une semaine d’éco-tourisme haute en émotions et en aventures!

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Le point de vue magnifique du belvédère de Koussoukoingou

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Un bon début: l’autobus voyageur qui passe à côté de la route pour éviter d’attendre des heures sur place…moment d’inquiétude

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Activité périlleuse, les enfants qui cueillent les feuilles de baobab

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Le Vaudou

Le vaudou est une religion qui tire ses racines d’Afrique, plus précisément du polythéisme Fon et Yoruba pratiqué dans le golfe du Bénin, à cela s’ajoutent des cultes dahoméens. Les nombreux esclaves d’Haïti s’accommodèrent par obligation du mélange de ces divers rites, moitié religieux, moitié magique. Le nom de vaudou, symboliquement, représente un être surnaturel et tout puissant, l’imagerie en est un serpent non venimeux, à qui l’on attribue le don de prédire l’avenir. Les croyances vaudou se basent sur une généalogie des Dieux, leurs relations mutuelles, leurs fonctions, leurs classifications, à cela s’ajoutent des rites qu’utilisent les prêtres appelés houngan et bokô, rites destinés à honorer les loas, qui représentent des divinités, des génies et des esprits ancestraux que le vaudouisant vénère au cours de la cérémonie. Les loas dont les manifestations peuvent aller jusqu’à la possession se manifestent à différentes occasions, qui vont du choc émotionnel, des bombances, des noces, d’un deuil, des danses et des cérémonies présidés par un houngan.[1]

Avec la traite négrière, la culture vaudou s’est étendue à l’Amérique et aux îles des Caraïbes, notamment Haïti. Elle se caractérise par les rites d’ « incorporation » (possession volontaire et provisoire par les esprits), les sacrifices d’animaux, la croyance aux morts vivants (zombies) et dans la possibilité de leur création artificielle, ainsi que la pratique de la sorcellerie sur des poupées à épingles (poupée vaudou).

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Éco-Tourisme

Le programme QSF encourage la vie en famille dans le but de mieux s’intégrer dans notre pays d’accueil et au style de vie africain.  Dans notre cas, pour des raisons hors de notre contrôle, il fut préférable de vivre ensemble en communauté.  Depuis un peu plus d’un mois nous vivons sept personnes dans une maison en ville.  Dans le but de découvrir le pays et le mode de vie en village nous sommes allés visiter le Nord du Bénin. Anne, notre accompagnatrice, a organisél’hébergement dans des petits villages grâce à une organisation du nom de Benin Ecotourisme Concern.  L’organisme fut fondé en 1999 et comprend à présent 8 sites à travers le Bénin.  Nous avons séjourné dans le village de Tanongou et Koussoukoingou, et je fis la visite du village de Tanéka – Berni.

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Transport extrême!

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Déjà la moitié!

Le temps passe vite et les formations aussi. Nous voilà en plein action, animant des formations et des discussions avec les femmes récupératrices.

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Les étirements qui furent très populaires!

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Grâce aux talents de Chloé, on a pu avoir du support visuel pour la formation en sécurité et prévention.

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